한국 청소년의 수면 부족, 그 이유와 해결책

Nov 23, 2023
한국 청소년의 수면 부족, 그 이유와 해결책

성장과 발달의 기초가 되는 수면

수면은 우리 청소년들의 인지 발달 및 정서 발달에 필수적인 역할을 합니다. 그러나 2019년을 기준으로 한국 고등학생의 평균 수면 시간은 5~6시간 정도 잔다고 응답한 학생들이 가장 많이 나타나고 있어 심각한 사회적인 문제가 되고 있는데요. 오늘은 한국 청소년들의 수면 부족의 원인을 살펴보고 그에 대한 해결책을 제시하도록 하겠습니다.

청소년 수면 부족을 일으키는 요인

1) 학업 부담

사회적으로 한국 청소년은 이른 시기부터 학업 경쟁과 성적에 대한 압력으로 인해 학업에 많은 시간을 사용하는 경향이 있습니다. 사회 유대 모형에 따르면 사회적으로 부과되는 과다한 학업 시간은 청소년의 수면 시간 감소를 유발하는 위험 요인으로 작용할 수 있는데요. 실제로 청소년기 학업량이 많아질수록 수면 시간이 감소하였고 학교 및 사교육 기관의 숙제 시간이 과다한 경우 수면 시간이 감소하는 것으로 나타났습니다. i

2) 전자매체 이용

노트북, 게임기, 휴대전화, 태블릿 등의 각종 전자매체 이용 시간의 증가는 수면 시간을 직접적으로 박탈시켜 수면 시간 부족에 이르게 합니다(Cain & Gradisar, 2010). 빈번히 접할 수 있는 미디어 매체의 자극적인 콘텐츠는 이용자의 각성을 야기하고 전자매체가 방출하는 빛(블루 라이트)은 잘 때 분비되는 호르몬인 멜라토닌의 생성을 억제할 수 있습니다. 멜라토닌은 몸의 생체 리듬을 조절하고 수면을 촉진하는 아주 중요한 호르몬인데요. 실제로 과다하게 컴퓨터를 사용하거나 게임 이용 시간이 긴 청소년일수록 수면 시간이 짧다는 연구 결과가 있습니다.

3) 스트레스와 정서적 요인

청소년들은 학업, 가족, 대인 관계 등으로 인한 스트레스와 정서적인 문제가 있을 수 있습니다. 이러한 정신적 요인은 수면 부족을 유발할 수 있는데요. 수면의 질은 우울 증상과도 밀접한 관련이 있는 것으로 보고 되었습니다. 만성적으로 수면이 제한되면 세로토닌이 감소하여 우울증을 심화할 수 있기 때문에 스트레스를 완화하고 정서적으로 안정된 것이 건강한 수면을 만들 수 있습니다.

수면 부족 극복을 위한 3가지 방안

1) 수면 교육 및 캠페인

많은 청소년이 수면 부족의 위험성을 간과하고 있으며, 학교와 가정에서는 수면보다 학업을 중시하는 경향이 있는데요. 학생들이 충분한 수면의 필요성을 인지할 수 있도록 학교에서 올바른 수면 습관을 가르치는 교육과 캠페인이 정기적으로 실시되어야 합니다.

2) 전자 기기 사용 제한

일상생활에서 전자 기기를 완전히 배제하는 것은 힘들지만, 적절한 방법을 통해 수면 건강을 개선할 수 있는데요. 평소에 스스로 전자 기기를 사용하는 시간을 제한해야 하며, 잠들기 한 시간 전에는 전자기기를 사용하지 않아야 합니다. 단순히 제한하는 것이 힘들다면 블루라이트 차단 기능을 활용하거나 스마트폰 없이 책을 읽는 등 수면에 도움이 되는 활동들을 많이 시도해 보는 것도 중요합니다.

3) 정서적 지원 및 상담 서비스 강화

학생들이 정서적인 불안을 느낄 수 있는 장소인 학교와 학원에서는 학생들에게 정서적인 문제에 대한 인식을 높이고, 필요한 경우 상담 서비스를 제공하여 정서적인 안정을 도모해야 합니다.

밝고 희망찬 미래를 가지기 위해

수면은 가장 효과적인 신체적 및 정신적 회복 방법으로, 건강을 유지하는 데 매우 중요한 요인입니다. ii 특히 수면 부족은 청소년들의 정서적 불안, 인지 발달 저해, 삶의 질 저하 등의 문제를 일으킬 수 있기 때문에 학교, 가정, 사회의 차원에서 힘을 합쳐 대안을 마련하는 것이 필요한데요. 가정과 학교에서의 협력적인 환경 조성과 함께 청소년들이 수면 부족의 심각성을 인지하고 잠을 자려 노력한다면 더욱 밝고 희망찬 한국의 미래를 가져올 수 있을 것입니다.

그럼 여러분들의 건강한 수면을 위해 더욱이 도움이 되는 수면 지식 콘텐츠로 찾아뵙도록 할게요!

참고자료

i. 한국청소년정책연구원, 2020, 청소년의 수면시간 변화궤적과 관련 요인, (2023)

ii. 한국웰니스학회, 2021, 청소년들의 지각된 스트레스가 수면의 질에 미치는 영향: 반추사고와 스마트폰 과의존의 매개효과, (2023)

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